Produits de santé naturels

Qu’est-ce qu’un produit de santé naturel (PSN)? Dans son Règlement sur les produits de santé naturels, Santé Canada qualifie les substances suivantes de PSN :

  • les vitamines et minéraux
  • les plantes médicinales
  • les remèdes homéopathiques
  • les remèdes traditionnels (p. ex. médecine traditionnelle chinoise)
  • les probiotiques
  • d'autres produits tels les acides aminés et les acides gras essentiels

Naturel, mais pas sans danger

Certains patients accordent leur pleine confiance aux PSN, parce que, d’une part, ils sont approuvés par Santé Canada, et d’autre part, ils sont vendus en pharmacie. Ces deux facteurs, associés à l’utilisation du terme « naturel » peuvent induire un faux sentiment de sécurité à l’égard de l’innocuité de ces produits en vente libre. Or, les PSN, comme les médicaments, provoquent bel et bien des changements dans l’organisme. Ils peuvent influencer votre traitement et même produire des effets indésirables. D’ailleurs, selon Santé Canada, 15 % des Canadiens utilisant des PSN ont rapporté avoir ressenti des effets secondaires indésirables. Huit pour cent (8 %) ont qualifié ces effets de très graves1.

Les PSN peuvent également être contre-indiqués pour certaines personnes : femmes enceintes ou qui allaitent, enfants, personnes atteintes de maladies chroniques ou qui prennent des anticoagulants ou des médicaments antirejet, etc.

Avant d’acheter un PSN

Voici quelques conseils à prendre en compte avant d’acheter un produit de santé naturel :

  • Consultez votre pharmacien. Il pourra vous conseiller adéquatement et vous proposer la meilleure option selon vos besoins.
  • Informez votre professionnel de la santé des médicaments (sur ordonnance ou en vente libre) ou des PSN que vous prenez.
  • Ne cessez jamais de prendre un médicament prescrit sans en parler avec votre médecin ou votre pharmacien.
  • Ne dépassez pas la dose recommandée sur l’étiquette, ni la durée de traitement.
  • Utilisez les PSN pendant une courte période (moins de trois mois), car les effets d’un usage prolongé peuvent être inconnus.
  • N’achetez jamais un produit de santé dont le contenu n’est pas indiqué clairement sur l’étiquette.
  • Recherchez les produits homologués par Santé Canada, détenant un NPN (numéro de produit naturel) ou un DIN-MH dans le cas des produits homéopathiques.
  • Consultez votre médecin ou votre pharmacien si des symptômes persistent ou s’aggravent, ou si des effets incommodants se font sentir.

Prudence avec les PSN

La prudence est de mise lorsqu’il s’agit de lire les étiquettes et les allégations santé des PSN. Assurez-vous d’abord que le PSN que vous souhaitez acheter détient un numéro de produit naturel (NPN). Cela signifie que Santé Canada a évalué le produit en question, l’a homologué et a donc autorisé sa vente partout au Canada.

Soyez également vigilant concernant certains produits qui se présentent comme des solutions miracles pour éviter un problème de santé, guérir d’une maladie ou encore perdre du poids sans même changer ses habitudes de vie.

Donc, avant d’en acheter, soyez vigilant! Assurez-vous de consulter votre pharmacien!
 

1 Santé Canada, Natural Health Product Tracking Survey – 2010, [En ligne], http://epe.lac-bac.gc.ca/100/200/301/pwgsc-tpsgc/por-ef/health/2011/135-09/report.pdf, p. 10.

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